Domingo, 29 de mayo de 2011

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Dra. Bonnie S. Dunbar

Las fotos de las v?ctimas infantiles del VIH/SIDA conmueven al m?s duro de los corazones. Los esquel?ticos miembros y est?magos que bordean las costillas de esos peque?os ni?os golpean y mueven hacia la solidaridad. Algunos lo saben muy bien y traducen esta corriente sentimental en fondos para encontrar una vacuna contra el VIH/SIDA. Prometen salvar a muchos ni?os de la muerte.

Este no es el caso de la Dra. Bonnie Dunbar, fundadora del Centro Biom?dico de ?frica en Kenia. La Dra. Dunbar promete poco y trabaja mucho con las v?ctimas del VIH y otras enfermedades infecciosas. Al hablar en la IV Conferencia P?blica Internacional sobre Vacunaci?n, la afamada investigadora sostuvo que miles de millones de d?lares son desperdiciados en la investigaci?n de una vacuna contra el VIH/SIDA, cuando existen muchas m?s necesidades urgentes de salud de los africanos. Y algunas acciones que deber?an ser prioritarias no reciben tanta atenci?n ni fondos.

Durante a?os, la Dra. Dunbar ha recibido muchos premios por sus esfuerzos para desarrollar una vacuna anticonceptiva. Recientemente, abandon? esta investigaci?n debido a que todas sus vacunas de prueba no eran anticonceptivas sino esterilizantes: destru?an los ovarios de los animales de laboratorio a los que se les inyectaron.

Sus d?cadas de experiencia en ?frica, le ense?aron lo que nosotros en el occidente hemos olvidado: No hay que ver aisladamente al VIH/SIDA. Su propagaci?n ocurre simult?neamente a la propagaci?n de otras muchas enfermedades de transmisi?n sexual y enfermedades infecciosas. Aspecto que la Dra. Dunbar ha comprobado fehacientemente para el caso africano. Ese es un elemento clave para entender su propagaci?n y las formas de prevenirlo. A ese punto de partida hay que agregarle la consideraci?n de otros factores: la ?resistencia a los medicamentos, la desnutrici?n, la deshidrataci?n y otras condiciones sanitarias deficiente. Estos hechos son un problema subyacente en toda ?frica subsahariana. Todos estos factores se combinan para hacer a los africanos particularmente susceptibles al VIH/SIDA.

De hecho, tan comprometidos est?n los sistemas inmunes de muchos ni?os y adultos africanos que la Dra. Dunbar pregunta si estar?n aptos a la respuesta inmunol?gica requerida para que una vacuna sea eficaz. Cree que el aumento a la atenci?n de las necesidades b?sicas de salud a trav?s de una mejor dieta y agua potable podr?a hacer mucho m?s para reducir las enfermedades que una vacuna.

?Por qu? entonces tanto entusiasmo (y fondos) para encontrar una vacuna contra el SIDA y tan poco por medidas en extremo razonables y quiz?s m?s eficaces?

Adem?s, en la actualidad de hecho no existe vacuna eficaz contra el VIH/SIDA disponible en la actualidad. Y lo m?s interesante es que Dunbar cree que ser? imposible desarrollar una.

?Por qu? ser?a muy poco probable encontrar una vacuna contra el SIDA que funcione en Africa?

La muy reconocida investigaci?n en inmunolog?a reproductiva del Dr. Chuck Wira, junto con los resultados de la Dra. Dunbar, han convencido a ?sta ?ltima que cualquier vacuna contra el VIH/SIDA no har? nada para evitar la transmisi?n heterosexual, que es el principal problema en ?frica.

Los motivos de esto son muy t?cnicos, pero d?jenme resumir lo mejor que pueda. En primer lugar, de acuerdo a la Dra. Dunbar, el ?tero de la mujer tiene receptores de VIH muy sensibles. Las respuestas inmunes que se desarrollen en el aparato reproductivo no detendr?an al VIH.

?Por qu?? Porque durante dos tercios del mes, el aparato reproductor est? muy activo en un sentido inmunol?gico. El cuello del ?tero segrega anticuerpos que reaccionan contra cualquier cuerpo extra?o como bacterias por ejemplo. El ?tero tiene una inmunidad celular activa. Los oviductos segregan microbicidas end?genos para atacar a las bacterias (y a veces contra los espermatozoides).

Pero entonces, justo en el medio del ciclo de una mujer, todo el sistema inmunol?gico del aparato reproductivo deja de funcionar por diez d?as. No funciona con el fin de evitar el ataque a los espermatozoides que ingresan (cuerpos totalmente extra?os al aparato femenino). Tambi?n para eventualmente proteger cualquier cigoto fertilizado, diminutos seres humanos ya concebidos. Las hormonas de la mitad del ?ciclo menstrual hacen que ambos sistemas inmunol?gicos humoral y celular se desactiven para facilitar as? la fertilizaci?n y la implantaci?n.

Como explica la Dra. Dunbar, ?Es el cuerpo diciendo, ?Tenemos que detenernos. Necesitamos ese embri?n y necesitamos que el embri?n se implante y no podemos atacarlo.? As? que esta vez es la belleza de la Madre Naturaleza ayudando a perpetuar las especies a trav?s de la eficaz biolog?a reproductiva.?

Entonces ?qu? significa todo esto para el desarrollo de una vacuna contra el VIH/SIDA? Seg?n la Dra. Dunbar, ?que por diez d?as no importa lo que tengas en tu sistema sangu?neo? tu aparato reproductivo va a dejar de funcionar, independientemente de los anticuerpos generados de manera previa? Y as? una vacuna que induce a la inmunidad humoral o celular probablemente no ser?a efectiva para evitar infecciones de transmisi?n sexual o el VIH en el medio del ciclo menstrual de la mujer. Las repercusiones de una vacuna as? para efectos de prevenir la transmisi?n heterosexual del VIH/SIDA y algunas de estas otras enfermedades es bastante limitada?

??Nadie que yo sepa, realmente ha visto esto en el desarrollo de la vacuna?, concluy? la Dra. Dunbar. ?Creo que esta es una de las razones por la cual no ha sido satisfactoria en muchos casos.?

Los miles de millones de d?lares que se han gastado en el desarrollo de la vacuna contra el VIH y enfermedades de transmisi?n sexual, mejor se hubieran invertido en alimentos b?sicos y agua. La Dra. Dunbar agreg?: ?Me gustar?a decir que la desnutrici?n y las fuentes de agua son, b?sicamente, nuestra preocupaci?n en ?frica. Nuestra vacuna m?s eficaz es un vaso de agua potable.?

?Las afirmaciones de la Dra. Dunbar son un testimonio confiable?

Por lo anterior, cualquiera podr?a pensar que la Dra. Dunbar es una enemiga declarada de la estrategia de los condones para prevenir el SIDA. Es sumamente interesante saber que la Dra. Dunbar m?s bien es una activa promotora del ?control de la poblaci?n? en ?frica. No es entonces alguien que discrepe de la anticoncepci?n o de los condones. Todo lo contrario.

Ella ha trabajado como personal cient?fico sobre temas de poblaci?n con el Population Council, la Rockefeller University, y como asesora de USAID y de la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) en las naciones en v?as de desarrollo en Am?rica del Sur, ?frica, China e India. Sigue creyendo que ?si el crecimiento de la poblaci?n y otros temas de salud b?sica no se aplican de inmediato a escala mundial, los problemas de enfermedades emergentes, as? como el da?o al medioambiente, el calentamiento global causar?n problemas insuperables.?

As? que en la cuesti?n de la vacuna contra el VIH/SIDA, pienso que ella es una testigo perfectamente confiable.

Si los africanos pueden tener acceso al agua potable y cultivan los alimentos nutritivos que sus pa?ses son capaces de producir, todas las diferentes enfermedades incluyendo el VIH/SIDA van a disminuir.

En esos asuntos deber?amos concentrar nuestra ayuda.

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Joan Claire Robinson es la Asistenta del Editor de Population Research Institute.
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Steve Mosher es el Presidente del Instituto de Investigaci?n en Poblaci?n (Population Research Institute), una organizaci?n sin fines de lucro dedicada a desmontar la falacia de la sobrepoblaci?n en el mundo.
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Publicado por mario.web @ 9:02
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