S?bado, 02 de julio de 2011

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La pregunta por la edad de inicio sexual es muy importante para determinar pol?ticas de salud p?blica dirigidas a evitar infecciones de trasmisi?n sexual, embarazos adolescentes o consecuencias psicol?gicas adversas de una actividad sexual precoz.

Sin embargo, la respuesta puede ser muy diversa e incluso inducir a error dependiendo del m?todo que se use.? As? lo demuestra el estudio de investigaci?n conducido por el Dr. Jokin de Irala que recoge la informaci?n de 7,011 adolescentes de ambos sexos representativos de colegios p?blicos y privados de Per?, El Salvador y Espa?a. Sobre esta muestra, grande en comparaci?n con estudios similares, se aplica las dos f?rmulas de c?lculo m?s utilizadas para determinar a qu? edad los j?venes comienzan a tener relaciones sexuales: ?la media de edad de inicio de relaciones sexuales? y ?la proporci?n de j?venes que han mantenido relaciones sexuales a diferentes edades?. Concluye el estudio que ?sta ?ltima nos ofrece un dato m?s certero.

El art?culo citado es De Irala J, Osorio A, Carlos S, Ruiz-Canela M, L?pez-del Burgo C. Mean age of first sex: Do they know what we mean? Arch Sex Behav 2011. DOI 10.1007/s10508-011-9779-4
Versi?n en espa?ol:
http://www.unav.es/centro/afectivi dad-sexualidad/publicaciones1

?La media de edad de inicio de relaciones sexuales obtenida de estudios epidemiol?- gicos publicados sobre sexualidad, es habitua-mente transmitida por los medios de comun-icaci?n de una manera que no necesariamen-te refleja los matices que subyacen en dichos datos. El p?blico al que se dirige los medios de comunicaci?n, como la poblaci?n general y desde luego los j?venes, pueden por tanto hacerse una idea equivocada?, se?ala Irala.

Por ejemplo, se suele se?alar que ?la media de edad de inicio de las relaciones sexuales es de 15 a?os?. Y quienes seguimos de cerca los debates sobre prevenci?n de SIDA sabemos que una interpretaci?n err?nea muy frecuente es creer que ?la mayor?a? de los j?venes de 15 a?os est? manteniendo relaciones, cuando de hecho lo contrario puede ser lo cierto.

Por supuesto, errada la premisa, las decisiones que se tomen a partir de ella pueden ser contraproducentes. Trat?ndose de las condiciones de salud y de las oportunidades futuras de un/una adolescente este tipo de errores pueden ser tr?gicos; trat?ndose del? SIDA, hasta fatales.

?Por qu? la media de edad de inicio de relaciones sexuales no es un dato preciso?

Porque no permite ver la extensi?n de la experiencia sexual a diferentes edades. Cuando solo tenemos como dato que ?la media de edad de inicio de relaciones sexuales es 15 a?os? se suele pensar casi autom?ticamente que ?la gran mayor?a de los chicos ya han debutado sexualmente a los 15?. Pero, ?oh sorpresa! cuando apreciamos los datos completos? y tambi?n tenemos? la cantidad real de adolescentes que han mantenido relaciones sexuales a los 15 a?os, resulta que no pasa de 20%. ?

Esto es uno de los aspectos m?s esclarecedores del estudio de Irala porque su muestra es lo bastante amplia y con diversidad cultural.

?D?nde suele estar el error? En que la media usa como universo solo a los que han tenido relaciones sexuales dentro de los rangos de edad de las personas incluidas en el estudio. Entonces claro, entre los adolescentes de 15 a 19 a?os que han tenido relaciones sexuales, la media puede estar en 15. Pero solamente se est?n refiriendo a ese universo. Si consideramos a todos los adolescentes incluyendo los sexualmente activos y aquellos que no lo son ?como deber?a ser? las cifras orientativas lucen notablemente diferentes.

El estudio muestra claramente c?mo en los 3 pa?ses se produce la misma figura donde ?la media de edad de inicio de relaciones sexuales? es alrededor de 15 a?os; pero si uno se fija en el porcentaje de los que realmente son sexualmente activos, se da uno con la ?sorpresa? de que hasta los 18 a?os estos son? ?una minor?a!

Tabla 1. Edad de la primera relaci?n sexual en los j?venes de El Salvador, Per? y Espa?a (Proyecto YOURLIFE) utilizando diferentes c?lculos
Pa?s Porcentaje de j?venes sexualmente activos a diferentes edadesa
Edad (%)
Media y Mediana de edad de la primera relaci?n sexual utilizando diferentes rangosb
Rango de cada
pa?s de estudio
(rango de edad)
Rango m?s pr?ximo a 15-19c
(rango de edad)
Rango com?n a los tres pa?ses
(rango de edad)
El Salvador (N=2,810) 13 (6.7)
14 (13.8)
15 (20.9)
16 (26.6)
17 (32.0)
18 (38.0)
19 (45.5)
(13-19)
Media: 14.8
Mediana: 15
(15-19)
Media: 15.2
Mediana: 15
(16-18)
Media: 15.3
Mediana: 15
Per? (N=3,399) 13 (4.4)
14 (9.6)
15 (17.0)
16 (21.4)
17 (29.4)
18 (40.0)
(13-18)
Media: 14.3
Mediana: 15
(15-18)
Media: 14.5
Mediana: 15
(16-18)
Media: 14.8
Mediana: 15
Espa?a (N=802) 16 (21.7)
17 (34.8)
18 (62.9)
19 (78.0)
20 (79.5)
(16-20)
Media: 16.3
Mediana: 16
(16-19)
Media: 16.2
Mediana: 16
(16-18)
Media: 15.8
Mediana: 16
a Porcentaje calculado en cada grupo de edad utilizando a todos los j?venes en el denominador (sexualmente activos o no)
b Calculado solamente utilizando a los j?venes que ya hayan tenido relaciones sexuales
c Rango de edad de 15-19 a?os, habitualmente utilizado por ONUSIDA

Esto se le pasa por alto incluso a muchos cient?ficos e investigadores sociales, seg?n nos contaba Jokin de Irala en una conversaci?n personal que mantuvimos para tratar de entender esta realidad tan evidente pero al mismo tiempo tan poco estudiada. Este es un sesgo que, de ahora en adelante, debe evitar cualquier cient?fico que pretenda que su investigaci?n sobre conductas adolescentes sea confiable nos dec?a este prestigioso profesor universitario.

Es evidente que en instituciones como ONUSIDA, Ministerios de Salud, ONGs antisida, etc., tienen que ser muy cuidadosos en sus apreciaciones. Si creen (err?neamente) que la mayor?a de los adolescentes es sexualmente activos a los 15 a?os eso podr?a explicar por qu? reparten condones y ofrecen educaci?n sexual que no toma en cuenta la posibilidad de vivir la abstinencia (porque est?n convencidos que ?la mayor?a lo hace?). En cambio, si sabemos que solo el 20% son sexualmente activos, pues lo l?gico ser? fortalecer la decisi?n de no tener sexo del 80% y buscar que incluso m?s adolescentes retrasen la iniciaci?n sexual. Y en ese caso, es evidente que lo rid?culo y contraproducente de repartir condones a mansalva. Eso conducir? a que m?s adolescentes tengan relaciones en contexto de inmadurez afectiva y social. Los cient?ficos lo llaman fen?meno de compensaci?n de riesgo que es que si bien un instrumento puede tener alg?n efecto de disminuci?n de un riesgo, al lanzar una falsa seguridad, los adolescentes lo usar?n tanto m?s que al final el efecto de riesgo es mayor que lo que el instrumento pretend?a proteger. Se da mucho con los protectores solares: la gente cree que los protege totalmente y por tanto se pone al sol m?s horas; el resultado: un aumento desmedido de c?ncer de piel los ?ltimos 30 a?os. O sea, aunque el cond?n sea eficaz para bajar el riesgo, la falsa seguridad termina por tirar esa eficacia por los suelos.





Steve Mosher es el Presidente del Instituto de Investigaci?n en Poblaci?n (Population Research Institute), una organizaci?n sin fines de lucro dedicada a desmontar la falacia de la sobrepoblaci?n en el mundo.
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Publicado por mario.web @ 14:06
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