Mi?rcoles, 03 de agosto de 2011

M?dicos brit?nicos han abierto una nueva brecha en la investigaci?n del sorprendente fen?meno del "d?j? vu", que afecta al 70% de la poblaci?n y para el que la ciencia no tiene todav?a una explicaci?n concluyente.

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Aunque se asocia con una alteraci?n de la memoria, la investigaci?n se ha complicado al constatarse que no es ?nicamente una vivencia ocasional, sino que hay personas que siempre tienen la sensaci?n de que est?n reviviendo el presente. Es el ?d?j? vu? cr?nico que ha comenzado a investigar la Universidad de Leeds recreando por vez primera esta experiencia en laboratorio, con resultados a?n desconocidos. Tambi?n pretende identificar las zonas cerebrales que intervienen en esta experiencia. La finalidad ?ltima es encontrar nuevas explicaciones a las conexiones entre la memoria y la conciencia y ayudar a las personas aquejadas de este s?ndrome.

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Recordar cosas que a?n no se han vivido es un fen?meno popular y cient?ficamente conocido como ?d?j? vu?. Afecta al 70% de las personas, particularmente a las de edades comprendidas entre los 15 y 25 a?os, seg?n estudios formales. Para el doctor Arthur Funkhouser, hay tres tipos de experiencias que se recogen bajo esta denominaci?n: el ya visto, el ya sentido, el ya visitado.

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Aunque en ocasiones se ha relacionado con fen?menos temporales de epilepsia, la ciencia no ha descubierto todav?a los mecanismos que pueden provocar esta vivencia subjetiva, que no puede compartirse con otras personas, que es fugaz para la memoria y sutil para la investigaci?n m?dica.

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Las hip?tesis que avanza la ciencia para explicar este fen?meno son diversas. Psic?logos y neur?logos consideran el ?d?j? vu? como una alteraci?n de la memoria. Los psicoanalistas piensan que es resultado de los sue?os diurnos y de las fantas?as inconscientes de la persona.

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Tambi?n se relaciona con una alteraci?n de la percepci?n o como un error en el procesamiento cerebral del tiempo, una especie de incapacidad temporal para establecer una secuencia l?gica de los episodios percibidos.

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Otra aproximaci?n la considera como una experiencia catalogada como falsa memoria, seg?n la descripci?n realizada por Elizabeth F. Loftus, de la Universidad de Washington. Uno de los art?culos emblem?ticos de la literatura cient?fica sobre el ?d?j? vu? lo public? Scientif American en 2002, en el que se explica que Freud lo consideraba una fantas?a del inconsciente.

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El art?culo expone tambi?n una aproximaci?n ?hologr?fica?: seg?n el psiquiatra holand?s Herman Sno, los recuerdos se acumulan en forma de hologramas y cuando la memoria acude a ellos, puede fabricar un recuerdo completo a partir de un peque?o detalle, originando la sensaci?n de que la experiencia ya era conocida.

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Seg?n esta hip?tesis, actualmente la m?s extendida, el cerebro memoriza los recuerdos de tal manera que cualquier detalle de una escena, como el olor, color o sonido, permite acceder a todos los detalles de la escena recordada, seg?n el principio hologr?fico de que el todo est? reflejado en cada una de las partes.

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Por eso ocurre, seg?n esta hip?tesis, que cuando en una experiencia nueva el cerebro identifica un detalle asociado a otra experiencia anterior, incorpora los sentimientos vividos en la primera experiencia produciendo la sensaci?n de que la estamos viviendo por segunda vez.

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Nueva aproximaci?n

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Un nuevo paso en las investigaciones para profundizar en el conocimiento de esta experiencia lo han dado ahora investigadores de la Universidad de Leeds, a partir de la constataci?n de que no s?lo hay personas que tienen esta vivencia ocasional, sino que tambi?n sufren ?d?j? vu? cr?nicos, es decir, que constantemente tienen la sensaci?n de estar ?recordando? el presente.

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Un grupo de investigadores liderados por el doctor Chris Moulin, quien ha abierto un blog sobre esta investigaci?n, ha reunido a un grupo de personas que padecen ?d?j? vu? constantemente con el fin de determinar las causas cerebrales de lo que suponen es un trastorno de la memoria.

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La historia que relata al respecto la Universidad de Leeds en un interesante comunicado parece el argumento de una pel?cula de ciencia ficci?n: un paciente acude a la consulta de un m?dico por primera vez en toda su vida y dice que no sabe para qu? ha venido si ya tiene el recuerdo de haber estado all?, de lo que hablaron (o hablar?n), e incluso puede dar detalles de algunos objetos de la habitaci?n a los que todav?a ni siquiera ha mirado.

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Este paciente forma parte ahora del grupo de personas de la Universidad de Leeds que es analizado por padecer lo que se ha denominado ?d?j? vu? cr?nico, un supuesto trastorno de la memoria que provoca que los que lo padecen ?recuerden? de manera constante el futuro, y que adelanten con asiduidad hechos y acontecimientos que a?n no les han ocurrido.

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?D?j? vu? en laboratorio

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Este trastorno puede generar incluso que las personas afectadas dejen de ver la televisi?n porque ya saben lo que van a poner, y sienten como si estuvieran viendo programas repetidos. Estas personas con ?d?j? vu? cr?nico se sienten abrumadas por la sensaci?n constante de que todo lo que les pasa les resulta ?familiar?.

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Para profundizar en esta experiencia, el doctor Moulin y su equipo hicieron algo ins?lito: reproducir el ?d?j? vu? en un laboratorio. Mediante hipnosis indujeron ?d?j? vu? artificiales a estudiantes de la universidad que se prestaron como voluntarios para el experimento.

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Se les dijo que recordaran algunas palabras, y luego se les hipnotiz? para que las olvidaran. Posteriormente, se les ense?aron de nuevo las palabras, con el fin de que tuvieran la sensaci?n de que las hab?an aprendido antes. Por ?ltimo, se les pidi? que emitieran juicios de valor acerca de dichas palabras, similares a la sensaci?n de ?d?j? vu?, con el fin de recopilar la mayor cantidad de datos posibles acerca de lo que pod?an o no pod?an recordar. La investigaci?n no ha concluido.

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El nuevo programa de investigaci?n, denominado Cognitive Feelings Framework o CFF (en castellano, ?entramado cognitivo emocional?), pretende considerar la experiencia subjetiva desde la perspectiva de la ciencia cognoscitiva, lo que los cient?ficos esperan que sirva para entender mejor los ?d?j? vu?, as? como otro tipo de trastornos cognitivos, como los que se dan en ancianos.

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Los investigadores han descubierto que el ?d?j? vu? cr?nico puede producir depresi?n, llevando incluso al consumo de anti-psic?ticos. Para Moulin, este tipo de sensaciones, si son frecuentes, suponen una disfunci?n de la memoria. Su inter?s se centra ahora en descubrir la relaci?n entre la memoria y la conciencia.

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Lo m?s curioso de los ?d?j? vu? es que las personas que los padecen pueden recordar detalles muy espec?ficos de hechos que a?n no han llegado a ocurrir. Esto sugiere que las sensaciones asociadas a los recuerdos podr?an estar separadas de los contenidos de la memoria, es decir, que habr?a dos sistemas diferentes en el cerebro que deber?an trabajar unidos para que la memoria y sus sensaciones coincidieran, produciendo en las personas una percepci?n conjunta.

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Circuito cerebral

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Moulin cree que cuando recordamos el pasado, en nuestro cerebro se ?enciende? un circuito que se halla en el l?bulo temporal, lo que origina en nosotros la experiencia del recuerdo, pero s?lo de aquellas situaciones que hemos vivido. En el caso de las personas que padezcan ?d?j? vu? cr?nico, este circuito quiz? se halle activo permanentemente, originando memorias que a?n no existen. Cuando algo nuevo les ocurre, tendr?an por tanto una fuerte impresi?n de recuerdo.

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El equipo de Moulin ha comenzado a trabajar recientemente con el laboratorio de neuro im?genes de la Universidad de York, con el fin de recopilar evidencias objetivas que acompa?en a los datos subjetivos recopilados anteriormente por el CFF.

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Con estas im?genes se espera determinar las ?reas del cerebro que se activan en los individuos analizados cuando aseguran que se encuentran en un estado de ?d?j? vu?. As?, se podr?n determinar las ?reas neuronales del cerebro implicadas en ciertos estados de conciencia, como los recuerdos.

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El doctor Moulin est? formando una red de pacientes de Leeds y del resto del mundo que padezcan el ?d?j? vu? cr?nico. Al parecer, se ha encontrado con muchas personas con este mismo problema. Estos individuos se sienten solos en su propio desconcierto, pero ahora podr?n ayudar a este grupo de cient?ficos a aprender m?s sobre el fen?meno, sus causas y sus razones.

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Aunque es un problema a?n desconocido, los especialistas esperan que los pacientes con ?d?j? vu? cr?nico les ayuden a descubrir las causas cerebrales que provocan estos trastornos en la percepci?n del tiempo. De esta forma, esperan encontrar nuevas explicaciones a la conexi?n entre la memoria y la conciencia, y conocer mejor ciertos trastornos, como los que sufre la percepci?n en la vejez. Adem?s, desean que el estudio que se acaba de poner en marcha les permita ayudar a este tipo de pacientes.

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Por Eduardo Mart?nez.


Publicado por mario.web @ 4:13
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