Viernes, 10 de septiembre de 2010

El matrimonio y la familia est?n siendo duramente criticados estos d?as. Y sin embargo, casarse y tener hijos sigue siendo un objetivo importante para la mayor?a. ?Qu? es lo que hace tan esquivo a este objetivo?

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Aparte de todas las fuerzas ideol?gicas y culturales que trabajan en contra del amor para toda la vida en el seno del matrimonio, los factores econ?micos conspiran para que la formaci?n de un hogar sea m?s cara de lo que debiera ser. Y eso a su vez, hace innecesariamente dif?cil que los j?venes cumplan con los est?ndares cristianos de esperar a tener relaciones sexuales dentro del matrimonio.

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Uno de los factores que contribuyen a retrasar el matrimonio es el alto coste para establecerse independientemente. Los mayores gastos de los j?venes son los impuestos, los pr?stamos de estudio y la vivienda. Y par?ndose a pensar, las pol?ticas p?blicas pueden influir en cada uno de estos gastos.

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Por ejemplo, el precio de la vivienda depende enormemente de las recalificaciones y las regulaciones medioambientales. Un art?culo recientemente publicado en el Journal of Law and Economics explica por qu? los precios de la vivienda son tan altos en Manhattan.

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Los autores, Joe Gyourko, Edward Glaeser y Raven Saks, explican que el elevado precio de la vivienda en Manhattan no se reduce a algo tan simple como una cantidad fija de terreno. Los promotores podr?an construir m?s viviendas poniendo m?s plantas en los edificios ya existentes. Construir m?s plantas no requiere m?s terreno.

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?Sabe lo caro que est? el mercado inmobiliario en Manhattan? El valor medio de una vivienda ocupada por su due?o en Manhattan subi? de 245.633 d?lares en 1980 a 377.246 d?lares en el a?o 2000 (ambas cifras en d?lares de 2002), lo que representa una subida real que es el doble de la media nacional durante el mismo per?odo de 20 a?os. Hay otra forma de verlo: los apartamentos vendidos en 1984 ten?an un precio de 4.015 d?lares por metro cuadrado. En 2002, el precio medio de venta ( en d?lares constantes de 2002) se hab?a disparado a 6.685 d?lares por metro cuadrado.

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Obviamente, el aumento de la demanda es parte del esquema. Pero, ?por qu? la oferta no subi? lo suficiente como para mantener los precios estables? A pesar de que los precios est?n por las nubes, la cantidad de viviendas ha crecido menos del 10% desde 1980. En cambio, en los a?os 50 se construyeron decenas de miles de apartamentos en Manhattan y los precios no variaron.

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Los incrementos de los costes de producci?n no son ni de lejos una raz?n para los aumentos de precio. Gyourko, economista de la Universidad de Pennsylvania, y sus coautores de Harvard, calculan que los costes de construcci?n de un t?pico apartamento en Manhattan eran, como mucho, de unos 3200 d?lares por metro cuadrado, alrededor de la mitad del precio medio de venta. Esta diferencia entre los costes de construcci?n y los precios exigen una explicaci?n.

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De modo que, ?por qu? han subido los costes de la vivienda en Manhattan? Los autores creen que la respuesta est? en la regulaci?n de vivienda. Citan cosas como la recalificaci?n del suelo, permisos de uso e inspecciones de construcci?n. Tambi?n se?alan las exigencias que hay para la protecci?n de lugares hist?ricos lo cual puede absorber los recursos en contiendas de relaciones p?blicas y provocar retrasos costosos en la construcci?n.

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?Y qu? tiene que ver todo esto con la familia, el matrimonio y el sexo? ?C?mo es que el alto coste de la vivienda hace que sea m?s dif?cil que la gente cumpla con las exigencias de la moralidad cristiana?

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M?relo de esta forma: nuestros cuerpos est?n f?sicamente listos para la reproducci?n cuando somos adolescentes. En realidad, la edad promedio de la primera menstruaci?n ha estado bajando y cada vez hay m?s ni?as de 13 a?os biol?gicamente preparadas para la maternidad. Pero no est?n listas para la independencia econ?mica hasta estar cerca de cumplir los 30 a?os.

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Eso significa que tenemos una diferencia de 15 a?os entre el momento en que estamos biol?gicamente listos y el momento en que estamos econ?micamente listos. Todas esas hormonas incontenibles tratando de que nos reproduzcamos. La diferencia entre la edad de las primeras menstruaciones y la edad primera del matrimonio crea, dig?moslo as?, cierta tensi?n en la sociedad. En estos momentos, la clase media se las arregla con anticonceptivos y los pobres con ayudas sociales.

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A los adolescentes de clase media les dicen que el sexo antes del matrimonio est? bien, siempre y cuando no termine en embarazo. De modo que se puede tener unos 10, 15 ? 20 a?os de sexo est?ril antes de estar preparados para sentar cabeza, casarse y tener hijos. Se desarrollan ciertos h?bitos durante esos a?os, h?bitos sobre la forma de ver el sexo, el trato con la pareja y lo que esperamos de ella y de la vida en general. Estos h?bitos entorpecen activamente la capacidad de construir matrimonios felices y duraderos. Cuando finalmente se quiere tener hijos, hay que desaprender muchos de esos h?bitos.

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Y esto sin mencionar que la fertilidad retrasada a menudo significa fertilidad reducida. Muchas mujeres listas que pensaban que era prudente esperar hasta los 30 para tener hijos, descubren con consternaci?n que ya no pueden tenerlos.

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?No ser?a algo bueno que hici?ramos posible econ?micamente que los veintea?eros se pudieran casar durante los mejores a?os de fertilidad? En generaciones anteriores, una pareja de 18 a?os pod?a casarse y tener ?xito.

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Los que respaldan las regulaciones de vivienda son los due?os de las viviendas. T?picamente favorecen las regulaciones que aumentan el valor de sus casas. Mi esposo y yo vivimos en el sur de California. Somos propietarios de una casa. Cada vez que sube el mercado inmobiliario, nuestro balance mejora. Pero esos mismos incrementos de precio hacen que sea m?s dif?cil que nuestros hijos puedan vivir cerca de nosotros. A menos que se muden con nosotros. No s? qu? pensar? usted pero yo ando buscando otra soluci?n mejor.

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Claro que no hay excusa para el pecado. Por otra parte, los adultos tienen como responsabilidad hacer lo que puedan para ayudar a que los j?venes vivan de acuerdo a las ense?anzas cristianas. Podemos hacer algo con el alto precio de la vivienda. Podemos disminuir los requisitos para conservar monumentos hist?ricos, las declaraciones de impacto medioambiental y el resto de las regulaciones para la vivienda. No deber?amos aumentar tanto los precios de manera artificial como para que los treinta?eros tengan que estar viviendo con sus padres.

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Pero como ven, el alto coste de la vivienda s? que tiene algo que ver con el sexo, el matrimonio y los beb?s.

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JENNIFER ROBACK MORSE

CONOZE.COM


Publicado por mario.web @ 3:56
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