S?bado, 14 de mayo de 2011
Entrevista al padre Velardo, director del Centro desarrollo de habilidades
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Fundaci?n tailandesa recibe un premio vaticano por iluminar a ciegos
Fundaci?n tailandesa recibe un premio vaticano por iluminar a ciegos
ROMA, viernes, 18 septiembre 2009 (ZENIT.org).- Durante 31 a?os el sacerdote salesiano Carlo Velardo ha pastoreado a una grey muy particular: personas privadas del sentido de la vista, y, en su mayor?a, de religi?n budista.

Actualmente es el director de la fundaci?n Skills Development Centre for the Bilind (Centro de desarrollo de habilidades para ciegos), que recibi? este mi?rcoles en Roma el premio Van Thuan, de la fundaci?n San Mateo, creada por el Consejo Pontificio para la Justicia y la Paz.

Este galard?n busca reconocer a personas y fundaciones que se comprometan con el desarrollo y la dignidad humana de acuerdo con la Doctrina Social de la Iglesia.

Este jueves, el sacerdote, junto con los otros cuatro premiados, provenientes de Italia, Francia, Luxemburgo y Colombia fueron recibidos por el Papa Benedicto XVI en la residencia pontificia de Castel Gandolfo.

Una misi?n inesperada
Don Carlo confes? en di?logo con ZENIT que al ser ordenado sacerdote, quer?a ir a Am?rica Latina para desempe?ar all? su misi?n. Pero en cambio, el superior de la comunidad salesiana, le pidi? ir a Tailandia.

Confiesa que sinti? una especie de shock cuando recibi? la noticia, pero luego se dijo con serenidad: "Si la Iglesia lo quiere, iremos all?".
Lleg? as? en septiembre de 1977 a Pakked, Nond?t Haburi, a 40 kil?metros de Bangkok,
en Tailandia. Ten?a 28 a?os y desconoc?a totalmente el idioma.

Su misi?n ser?a la de guiar el "Skills Development Centre for the Blind", "Centro de desarrollo de habilidades para los ciegos", una fundaci?n que hab?a iniciado en 1963 pero que hab?a obtenido pocos resultados.

"Estaba por cerrarse", confiesa el sacerdote.
Sus administradores propusieron darla a una comunidad religiosa. Decidieron as?, que en adelante ser?a manejada por los salesianos.

Hoy, la fundaci?n trabaja con 120 j?venes entre 16 y 35 a?os ofreci?ndoles alojamiento y alimentaci?n. En su itinerario de formaci?n, que dura dos a?os, reciben la capacitaci?n adecuada para reforzar sus capacidades.

Se busca as? que se promueva su dignidad como ciudadanos y tambi?n su independencia, con el fin de poder entrar al mundo del trabajo.

"Lo que m?s me alegra es el hecho de ver que viene una persona desanimada, sin esperanza y luego de dos meses y pasados dos a?os, se convierte en otra persona", asegura el padre Velardo.

"Personas que tienen mucho miedo, que luego se vuelven muy valientes, personas que no sal?an nunca de casa y luego pueden ir a todos lados con mucha capacidad y con mucha alegr?a", comenta.

De repente, al padre Velardo le viene a la mente un ejemplo: un hombre, casado y con una hija, qued? ciego por accidente. Su mujer lo abandon?. Su peque?a sent?a miedo de saber que su padre ya no ve?a.

Le faltaba no s?lo la vista sino el afecto de sus seres queridos. Comenz? un trabajo de recuperaci?n en el centro. Era profesor. Le preguntaban si quer?a seguir ense?ando. ?l respond?a: "no puedo, porque soy ciego". El padre Carlo le dijo: "no hacen falta ojos para ense?ar. Basta la palabra".

Y as? aprendi? varias t?cnicas para volver a las aulas. Al concluir el curso, regres? a casa solo, caminando con un bast?n. Su mujer y su hija lo recibieron de nuevo.

Evangelio hecho vida
Pero, ?qu? hacer con el tema religioso al dirigirse a una poblaci?n mayoritariamente budista? El sacerdote responde: "Todo esto lo hacemos sin palabras. Yo lo llamo sistema de ?smosis". Se trata de hacer vida las ense?anzas del Evangelio. De la Doctrina Social de la Iglesia.

Y se explica mejor: "Como la mayor parte son budistas, los temas religiosos son muy delicados".
Sin embargo, los animadores del centro no dejan de lado su espiritualidad, muy valorada por quienes viven en este centro: "Como salesianos, tenemos una caracter?stica: la noche antes de dormir se ora juntos y en general el director da siempre un pensamiento de buenas noches".

"Muchos quedan sorprendidos al ver un ambiente sereno al llegar al centro. Se espera que los invidentes est?n serios y tristes, pero aqu? no ocurre esto. Todo lo contrario. Se preguntan por qu?, qu? hay", testimonia el presb?tero.

Algunos, espont?neamente, durante esta experiencia, manifiestan su deseo de conocer la fe cat?lica. "Si alguno est? interesado, hemos impreso todo el Nuevo Testamento en tailand?s. Luego con los nuevos medios pueden escuchar el Evangelio".

Y quienes quieran, pueden ser bautizados pero s?lo cuando finalizan los dos a?os de estudio en esta fundaci?n. El sacerdote aclara que s?lo propone el bautismo si encuentra para ellos una comunidad cristiana que los siga acompa?ando.

Don Carlo concluye as? su di?logo con una reflexi?n sobre el a?o sacerdotal: "El sacerdote es una persona de servicio. Mi funci?n consiste en llevar la presencia de Cristo, el Se?or, y su gracia a esta realidad"

Publicado por mario.web @ 21:35
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